Thomas Burkhalter

Dr. Thomas Burkhalter [*1973] is an ethnomusicologist, music journalist and cultural producer from Bern (Switzerland). He is the founder and editor-in-chief of He is working as a research associate and project leader at the Academy of Arts Berne and the University of Basel (Seminary of Cultural Studies and European Ethnology).

Thomas Burkhalter is the founder and editor-in-chief of norient – Network for Local and Global Sounds and Media Culture. He published the book «Local Music Scenes and Globalization: Transnational Platforms in Beirut» (Routledge), and co-edited book «The Arab Avant Garde: Musical Innovation in the Middle East» (Wesleyan University Press), «Seismographic Sounds – Visions of a New World» (Norient Books) and «Out of the Absurdity of Life – Global Music» (Norient/Traversion).

Burkhalter is project leader of the research projects «Kultklänge – Zur Entstehung und Entwicklung dominierender Einzelsounds in populärer Musik von 1960 bis 2013» (2015-2018) and «Glokale Sounds – Wie Tracks Referenzen auf Orte verarbeiten und neu kodieren» (2016-2019), both funded by the Swiss Science Foundation (SNF). He is further working on the Norient-Agora-Projekt (SNF) «Communicating Music Research» (2014-2017).

He wrote academic and journalistic articles and produced radio features on music, culture and politics in Beirut, Istanbul, Cairo, Bamako, Duschanbe, Belgrade and other cities for academic journals, books, Swiss and German newspapers, magazines and radio stations (e.g. Popular Music and Society, New Zurich Newspaper, Swiss National Radio DRS2, Die Zeit, SWR2), and he taught at Universities in Oldenburg, Paderborn, Karlsruhe, Basel and Bern.

Burkhalter produced and tours with the audio-visual performances «Sonic Traces: From the Arab World», «Sonic Traces: From Switzerland» and co-directed the documentary films «Ghana is the Future – XL Teaser» (2014) around the Ghanaian rappers FOKN Bois, and «Buy More Incense» (2000) about Indian and Pakistani musicians of second and third generation in the UK. As a curator and concert organiser (e.g. Norient Musikfilm Festival), curator of CD-Compilations (e.g. «Golden Beirut: New Sounds from Lebanon», Outhere Records), cultural funder (member of the jury of Schweizer Musikpreis, since 2014; member of the music committee of the Canton of Bern, Switzerland (2010-2014), member of committee of ArtLink (2008-2012), and board of trustees of the Swiss Arts Council Pro Helvetia, 2002-2010), and tour agent (Bhangra band DCS, 2002-2004), he places great emphasis on transdisciplinary approaches between theory and practice.

→ Posts by Thomas Burkhalter on
→ Books by Thomas Burkhalter: See Norient Shop


Download CV from Thomas Burkhalter (Status October 2015) (Deutsche Version)


Burkhalter, Thomas; Beyer, Theresa; Liechti Hannes (Hrsg.). 2015. Seismographic Sounds – Visions of a New World. Bern: Norient Books

Burkhalter, Thomas. 2013. Local Music Scenes and Globalization – Transnational Platforms in Beirut. New York: Routledge.

Burkhalter, Thomas, Kay Dickinson, Ben Harbert (Herausgeber). 2013. The Arab Avant Garde: Musical Innovation in the Middle East. Middletown: Wesleyan University Press

Burkhalter, Thomas und Theresa Beyer (Hrsg.). 2012. Out of the Absurdity of Life – Globale Musik. Solothurn: Traversion

Articles (Selection)

Burkhalter, Thomas. 2015. «Underground Music in the Arab World.» In. Bloomsbury Encyclopedia of Popular Music of the World, Vol 10. London: Bloomsbury Academic

Burkhalter, Thomas. 2015. «Metal Music in Lebanon.» In. Bloomsbury Encyclopedia of Popular Music of the World, Vol 10. London: Bloomsbury Academic

Burkhalter, Thomas. 2013. «Alternative Musiker zwischen Aufbruch und Verwirrung – Stimmungsbilder aus Kairo, 2013.» In. Kunst und Kultur in Ägypten. Goethe Institut / Edition 8

Burkhalter, Thomas. 2013. «Christian Hymns and Noises in Beirut.» In. Global Prayers. Edition 8

Burkhalter, Thomas; Christoph Jacke, Sandra Passaro. 2012. «Das Stück ‘Wanabni’ der Palästinenserin Kamilya Jubran und des Schweizers Werner Hasler im multi-lokalen Hörtest. Eine multiperspektivische Analyse.» In. Dietrich Helms, Thomas Phleps (Hrsg). Black Box Pop – Analysen populärer Musik. Bielefeld: Transcript Verlag

Burkhalter, Thomas. 2011. «Between Art for Art’s Sake, and Musical Protest. How Musicians from Beirut react to War and Conflict.» In. Popular Music and Society. February 2011, Vol 34, No.1. p 55-78.

Burkhalter, Thomas. 2011. «Digitalisierung und Musik: Fokus Arabische Welt.» In. Dominik Landwehr, Veronika Sellier: Kultur digital: Begriffe, Hintergründe, Beispiele. Merian Verlag.

Burkhalter, Thomas. 2011. «Avantgarde Musik in Beirut: Weg vom Lokalkolorit! Oder doch nicht?» In. Alenka Barber-Kersovan, Harald Huber, Alfred Smudits (Hrsg.): West Meets East. Musik im interkulturellen Dialog. Schriftenreihe «Musik und Gesellschaft» Band 29. Peter Lang Verlag, Frankfurt am Main 2011

Burkhalter, Thomas. 2011. «Playing music saved us from going nuts’ – The Role of Childhood Trauma in the Sound Works of Beiruti Artists of the Lebanese War Generation.» In. Fred Maus (ed.) Essais on Trauma and Music. (Wesleyan University Press) (in Produktion)

Burkhalter, Thomas. 2011. «Im Rhythmus der Revolution – Politik und Musik in der Arabischen Welt.» In. Neue Zürcher Zeitung. 23.3.2011 – und auf

Burkhalter, Thomas. 2010. «Frauenrollen und Popmusik in der arabischen Welt: Von unantastbaren Starsängerinnen, Models in Unterwäsche und selbstbewussten Musikerinnen.» in. Dietrich Helms, Thomas Phleps (Hrsg), Thema Nr. 1: Sex und Populäre Musik, Bielefeld: Transcript Verlag, Beiträge zur Popularmusikforschung Band 37, 2010, S. 189-200

Burkhalter, Thomas. 2010. «Weltmusik 2.0: Musikalische Positionen zwischen Spass- und Protestkultur.». In. Dissonance 112. 2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «World Music 2.0: Between fun and protest culture.» In. Near East Quarterly Issue II, November 2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «The Aesthetical Approaches of ‘Avantgarde’ Sound-Artists in Beirut.» In. Bahithat (Lebanese Association of Women Researchers) Vol. 14. März 2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «Tarek Atoui – or: Reflections on the New Musical Avant-Gardes of the 21. Century.» In. Indicated by Signs. Bonner Kunstverein, Goethe Institute Kairo.

Radio Emissions (Selection)

Burkhalter, Thomas 2013. Die Welt als Tonarchiv. MP3-Blogs im Internet. Schweizer Radio SRF 2 Kultur, 15.2.2013.

Burkhalter, Thomas 2012. Klangspuren der arabischen Welt. Deutschland Radio Kultur, 3.2.2012, und Deutschlandfunk, 8.5.2012.

Burkhalter, Thomas 2011. Musik und Religion (2/2): Islamische Musik in Kairo. Schweizer Radio DRS2. 4.11.2011.

Burkhalter, Thomas 2011. Musik und Religion (1/2): Christliche Musik in Beirut und Kairo. Schweizer Radio DRS2. 28.10.2011.

Burkhalter, Thomas 2011. Klangspuren der arabischen Welt. Schweizer Radio DRS. 26.10.2011.

Burkhalter, Thomas 2011. Murray Schafer – Soundscape Aktivismus und Komposition. Schweizer Radio DRS2. 23.3.2011.

Burkhalter, Thomas. 2011. Musik in der Schweiz. Mal anders. Schweizer Radio DRS2. 25.2.2011

Burkhalter, Thomas. 2010. «Soundscape Forschung: Interkulturell» Schweizer Radio DRS2. 17.9.2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «Über Geräusche die Welt deuten: Eine Soundscape Konferenz in Koli». Bayerischer Rundfunk. 5.9.2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «Des Teufels Amboss: Psychedelische Musik in der Arabischen Welt». SWR2, 29.7.2010.

Burkhalter, Thomas. 2010. «Mixtape Südafrika». SWR2. 11.6.2010

Burkhalter, Thomas. 2009. «Wir sind keine Satanisten: Metal in Libanon» SWR2 Dschungel. 14.9.2009.

Burkhalter, Thomas. 2007. Neue Musik von den Rändern der Welt. Schweizer Radio DRS2 15.6.2007 (Zweitaustrahlung 24.8.2007)

Burkhalter, Thomas. 2007. Zwischentöne aus Mali: Griotmusik im Weltmusikmarkt. Schweizer Radio DRS 2 (13.4.2007) Hessischer Rundfunk (7.4.2007) SWR2 (15.10.2007)





Ghana is the Future (2014)

Buy More Incense (2000)

» Back to Team