Thomas Burkhalter

Dr. Thomas Burkhalter [*1973] is an ethnomusicologist, music journalist and cultural producer from Bern (Switzerland). He is the founder and director of Norient – Network for Local and Global Sounds and Media Culture. His main projects in 2018 include the AV/theatre/dance performance «Clash of Gods» and the documentary film «Contradict», a concert series at Schauspielhaus Zürich, and the re-launch of Norient.

Burkhalter published the book «Local Music Scenes and Globalization: Transnational Platforms in Beirut» (Routledge), and co-edited the books «The Arab Avant Garde: Musical Innovation in the Middle East» (Wesleyan University Press), «Seismographic Sounds – Visions of a New World» (Norient Books) and «Out of the Absurdity of Life – Global Music» (Norient/Traversion). He runs the research projects «Kultklänge – Zur Entstehung und Entwicklung dominierender Einzelsounds in populärer Musik von 1960 bis 2013» (2015-2018) and «Glokale Sounds – Wie Tracks Referenzen auf Orte verarbeiten und neu kodieren» (2016-2019) at Bern University of the Arts, both funded by the Swiss Science Foundation (SNF). He taught at Universities in Berlin (Humboldt), Oldenburg, Paderborn, Karlsruhe, Basel and Bern.

Burkhalter wrote academic and journalistic articles and produced radio features on music and processes of globalization and digitalization in the Middle East, Africa and Europe for academic journals, blogs, newspapers, magazines and radio stations (e.g. Popular Music and Society, NZZ, Swiss National Radio SRF, Die Zeit, TAZ, SWR2). As a cultural producer he works transdisciplinary: e.g. the audio-visual performances «Clash of Gods» (2018), «Sonic Traces: From the Arab World», «Sonic Traces: From Switzerland»; the exhibition «Seismographic Sounds – Visions of a New World» (e.g. ZKM Karlsruhe, CTM Berlin, Base Milano, 2015-2017); the documentary films «Contradict» (2018), «Ghana is the Future» (2014), and «Buy More Incense – British-Asian Musicians in the UK». As a curator and concert organizer (e.g. Norient Musikfilm Festival; or a concert series at Schauspielhaus Zürich, 2018), curator of CD-Compilations (e.g. «Golden Beirut: New Sounds from Lebanon», Outhere Records) and cultural funder (e.g. Musikbeirat Goethe Institut, from 2018; member of the jury of Schweizer Musikpreis, 2014-2018; board of trustees of the Swiss Arts Council Pro Helvetia, 2002-2010) Burkhalter wants to learn about music and music making from different perspectives. He places great emphasis on transdisciplinary approaches between theory and practice.

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CV

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Books

Burkhalter, Thomas; Beyer, Theresa; Liechti Hannes (Hrsg.). 2015. Seismographic Sounds – Visions of a New World. Bern: Norient Books

Burkhalter, Thomas. 2013. Local Music Scenes and Globalization – Transnational Platforms in Beirut. New York: Routledge.

Burkhalter, Thomas, Kay Dickinson, Ben Harbert (Herausgeber). 2013. The Arab Avant Garde: Musical Innovation in the Middle East. Middletown: Wesleyan University Press

Burkhalter, Thomas und Theresa Beyer (Hrsg.). 2012. Out of the Absurdity of Life – Globale Musik. Solothurn: Traversion
 

 
Articles (Selection)

Burkhalter, Thomas. 2017. «Weltmusik 2.0 – Musikalische Positionen zwischen Spass- und Protestkultur». In. Grenzenlos Kunst?, hg. von Angela Lammert, Berlin: Verlag Kettler

Burkhalter, Thomas, 2016. «Sound Studies across Continents – A Multidisciplinary Research Layout». In. Sound in Media Culture Reader, hg. von Holger Schulze und Jens Gerrit Papenburg, Cambridge: MIT Press

Burkhalter, Thomas, 2016. «World Music 2.0 – Updated and Expanded». In. Sound in Media Culture Reader, hg. von Holger Schulze und Jens Gerrit Papenburg, Cambridge: MIT Press

Burkhalter, Thomas, 2016. «’Playing music saved us from going nuts’: Childhood Trauma and the Sound Works of Beiruti Artists of the Civil War Generation». In. Musik als Medium der Erinnerung: Gedächtnis – Geschichte – Gegenwart. hg. Lena Nieper, Julian Schmitz. Bielefeld: Transcript.

Burkhalter, Thomas, 2016. «Wie Schweizer Musiker die Welt vertonen. Künstlerische und symbolische Strategien in translokalen Musikproduktionen». In. Unsichtbare Landschaften. Populäre Musik und Räumlichkeit, hg. G. Bottà. Freiburg: Waxmann

Burkhalter, Thomas. 2015. «Underground Music in the Arab World.» In. Bloomsbury Encyclopedia of Popular Music of the World, Vol 10. London: Bloomsbury Academic

Burkhalter, Thomas. 2013. «Alternative Musiker zwischen Aufbruch und Verwirrung – Stimmungsbilder aus Kairo, 2013.» In. Kunst und Kultur in Ägypten. Goethe Institut / Edition 8

Burkhalter, Thomas. 2013. «Christian Hymns and Noises in Beirut.» In. Global Prayers. Edition 8

Burkhalter, Thomas; Christoph Jacke, Sandra Passaro. 2012. «Das Stück ‘Wanabni’ der Palästinenserin Kamilya Jubran und des Schweizers Werner Hasler im multi-lokalen Hörtest. Eine multiperspektivische Analyse.» In. Dietrich Helms, Thomas Phleps (Hrsg). Black Box Pop – Analysen populärer Musik. Bielefeld: Transcript Verlag

Burkhalter, Thomas. 2011. «Between Art for Art’s Sake, and Musical Protest. How Musicians from Beirut react to War and Conflict.» In. Popular Music and Society. February 2011, Vol 34, No.1. p 55-78.

Burkhalter, Thomas. 2011. «Digitalisierung und Musik: Fokus Arabische Welt.» In. Dominik Landwehr, Veronika Sellier: Kultur digital: Begriffe, Hintergründe, Beispiele. Merian Verlag.

Burkhalter, Thomas. 2011. «Avantgarde Musik in Beirut: Weg vom Lokalkolorit! Oder doch nicht?» In. Alenka Barber-Kersovan, Harald Huber, Alfred Smudits (Hrsg.): West Meets East. Musik im interkulturellen Dialog. Schriftenreihe «Musik und Gesellschaft» Band 29. Peter Lang Verlag, Frankfurt am Main 2011

Burkhalter, Thomas. 2011. «Playing music saved us from going nuts’ – The Role of Childhood Trauma in the Sound Works of Beiruti Artists of the Lebanese War Generation.» In. Fred Maus (ed.) Essais on Trauma and Music. (Wesleyan University Press) (in Produktion)

Burkhalter, Thomas. 2011. «Im Rhythmus der Revolution – Politik und Musik in der Arabischen Welt.» In. Neue Zürcher Zeitung. 23.3.2011 – und auf norient.com.

Burkhalter, Thomas. 2010. «Frauenrollen und Popmusik in der arabischen Welt: Von unantastbaren Starsängerinnen, Models in Unterwäsche und selbstbewussten Musikerinnen.» in. Dietrich Helms, Thomas Phleps (Hrsg), Thema Nr. 1: Sex und Populäre Musik, Bielefeld: Transcript Verlag, Beiträge zur Popularmusikforschung Band 37, 2010, S. 189-200

Burkhalter, Thomas. 2010. «Weltmusik 2.0: Musikalische Positionen zwischen Spass- und Protestkultur.». In. Dissonance 112. 2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «World Music 2.0: Between fun and protest culture.» In. Near East Quarterly Issue II, November 2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «The Aesthetical Approaches of ‘Avantgarde’ Sound-Artists in Beirut.» In. Bahithat (Lebanese Association of Women Researchers) Vol. 14. März 2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «Tarek Atoui – or: Reflections on the New Musical Avant-Gardes of the 21. Century.» In. Indicated by Signs. Bonner Kunstverein, Goethe Institute Kairo.
 

 
Radio Emissions (Selection)

Burkhalter, Thomas, Daniel Jakob, Marcel Gschwend 2018. Gqom Edits – A Durban Visit. Schweizer Radio SRF 2, 17.3.2018. (Nominiert für Prix Europa)

Burkhalter, Thomas 2013. Die Welt als Tonarchiv. MP3-Blogs im Internet. Schweizer Radio SRF 2 Kultur, 15.2.2013.

Burkhalter, Thomas 2012. Klangspuren der arabischen Welt. Deutschland Radio Kultur, 3.2.2012, und Deutschlandfunk, 8.5.2012.

Burkhalter, Thomas 2011. Musik und Religion (2/2): Islamische Musik in Kairo. Schweizer Radio DRS2. 4.11.2011.

Burkhalter, Thomas 2011. Musik und Religion (1/2): Christliche Musik in Beirut und Kairo. Schweizer Radio DRS2. 28.10.2011.

Burkhalter, Thomas 2011. Klangspuren der arabischen Welt. Schweizer Radio DRS. 26.10.2011.

Burkhalter, Thomas 2011. Murray Schafer – Soundscape Aktivismus und Komposition. Schweizer Radio DRS2. 23.3.2011.

Burkhalter, Thomas. 2011. Musik in der Schweiz. Mal anders. Schweizer Radio DRS2. 25.2.2011

Burkhalter, Thomas. 2010. «Soundscape Forschung: Interkulturell» Schweizer Radio DRS2. 17.9.2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «Über Geräusche die Welt deuten: Eine Soundscape Konferenz in Koli». Bayerischer Rundfunk. 5.9.2010

Burkhalter, Thomas. 2010. «Des Teufels Amboss: Psychedelische Musik in der Arabischen Welt». SWR2, 29.7.2010.

Burkhalter, Thomas. 2010. «Mixtape Südafrika». SWR2. 11.6.2010

Burkhalter, Thomas. 2009. «Wir sind keine Satanisten: Metal in Libanon» SWR2 Dschungel. 14.9.2009.

Burkhalter, Thomas. 2007. Neue Musik von den Rändern der Welt. Schweizer Radio DRS2 15.6.2007 (Zweitaustrahlung 24.8.2007)

Burkhalter, Thomas. 2007. Zwischentöne aus Mali: Griotmusik im Weltmusikmarkt. Schweizer Radio DRS 2 (13.4.2007) Hessischer Rundfunk (7.4.2007) SWR2 (15.10.2007)
 

 
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Ghana is the Future (2014) / Contradict (2018)

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